Mắm cá sặc, khô cá bè, khô nhái, đường thốt nốt, đuông dừa... là những đặc sản nên mua về làm quà mỗi khi có dịp đến Châu Đốc, An Giang.

Nằm ở Đồng bằng sông Cửu Long, sát biên giới Việt Nam - Campuchia, thành phố Châu Đốc thuộc tỉnh An Giang có nhiều tiềm năng về du lịch - thương mại. Ngoài những danh thắng, di tích lịch sử nổi tiếng, du khách có thể khám phá thêm nhiều loại đặc sản thú vị nơi đây. Chỉ cần dạo một vòng quanh chợ Châu Đốc, du khách sẽ dễ dàng tìm mua những món đặc sản về làm quà cho bạn bè, người thân.

Nhờ nằm ngay ngã ba sông Hậu, một trong hai nhánh của sông Mekong nổi tiếng với trữ lượng cá trong tự nhiên vô cùng phong phú, nên Châu Đốc được mệnh danh là xứ sở của các loại mắm. Nhiều loại mắm như: cá lóc, cá linh, mắm dưa gang, mắm cá sặc... được bày bán khắp chợ.

Mắm cá linh, mắm cá sặc, mắm cá lóc, mắm ba khía, mắm cá trèn… được xem là các loại mắm đặc sản Châu Đốc. Rất nhiều du khách đi du lịch miền Tây đã chọn mua đặc sản mắm Châu Đốc về làm quà biếu cho người thân.

Có thể nói, Châu Đốc là “thủ phủ” của các loại mắm bởi số lượng mắm sản xuất ra có thể tính đến hàng trăm, hàng ngàn tấn mỗi năm. Đặc sản mắm Châu Đốc ra đời gần 150 năm nay, nổi tiếng trong và ngoài nước với nhiều loại mắm ngon và mang hương vị đặc trưng. Do địa thế Châu Đốc nằm ở vùng đầu nguồn của hai con sông Tiền và sông Hậu nên nơi đây có trữ lượng cá đồng dồi dào để làm mắm. Đặc biệt, vào mùa lũ từ tháng 7 đến tháng 10 âm lịch (thời điểm này có thể thay đổi hàng năm), số lượng cá thêm phong phú càng tạo thuận lợi để người dân Châu Đốc làm nên nhiều sản phẩm mắm tươi ngon. Nhờ được thiên nhiên ưu đãi mà vùng Châu Đốc – An giang đã cho ra đời nhiều loại mắm ngon nức tiếng xa gần. Nếu có dịp du lịch miền Tây về An Giang, du khách nhớ ghé Châu Đốc để thưởng thức các loại mắm đặc sản này.

Mắm Châu Đốc được người dân địa phương chế biến rất công phu, phức tạp và trải qua nhiều công đoạn. Thông thường, cá tươi sau khi được đánh bắt hoặc mua về sẽ được phân loại, làm sạch (mổ cá và bỏ hết phần bụng). Sau đó, đem ướp với muối hột và xếp đều vào trong khạp (đồ gốm có hình trụ tròn to, miệng rộng, có nắp đậy, dùng để đựng gạo hoặc mắm). Sau một tháng, cá ướp muối sẽ được vớt ra rồi đem rửa sạch lại với nước ngọt để cho thật ráo và đem tẩm ướp với thính (thính gạo). Thính được làm bằng cách rang gạo cho vàng rồi giã mịn ra. Cá thính xong sẽ được xếp lại vào khạp. Sau đó, dùng manh đệm hoặc miếng mê rổ trải phủ bề mặt khạp và dùng các thanh tre cài chéo sao cho tấm phủ không bị hở khỏi lớp cá và miệng khạp. Tiếp theo, người ta sẽ đổ lên tấm phủ một lớp nước mắm nguyên chất được nấu từ cá đồng và ủ trong khoảng thời gian từ 2 đến 3 tháng. Nhờ lớp nước mắm này mà mắm sau khi ủ sẽ có màu tươi và thơm. Cuối cùng là công đoạn chao mắm với đường thốt nốt.

 

Theo kinh nghiệm của những người làm mắm lâu năm ở Châu Đốc, chỉ có dùng đường thốt nốt lấy từ những trái đầu mùa ở các huyện Tịnh Biên, Tri Tôn thì mới cho ra món mắm có vị ngọt béo và hương thơm dịu. Bên cạnh đó, lượng đường và các gia vị đi kèm trong quá trình chao mắm cũng không kém phần quan trọng. Ngoài ra, hương vị mắm cũng có thể khác nhau tùy theo từng người chao mắm và được xem như bí quyết nhà nghề, mang tính gia truyền. Mắm sau khi chao đường từ 3 – 5 ngày là có thể sử dụng được. Có dịp du lịch Châu Đốc, du khách nhớ dành thời gian tham quan các cơ sở làm mắm ở đây để tìm hiểu và học hỏi về “ bí quyết” làm mắm ngon nức tiếng của người dân địa phương.

Về Châu Đốc, địa điểm du khách nên tìm đến để “săn lùng” các loại mắm chính là chợ Châu Đốc. Khu chợ này được biết đến với tên gọi là “vương quốc mắm” bởi gần một nửa gian hàng trong chợ bày bán các mặt hàng mắm. Du khách đến đây không khỏi choáng ngợp bởi nhiều sạp hàng mắm nối liền nhau với đủ loại mắm ngon như mắm cá lóc, mắm cá linh, mắm cá sặc, v.v… Ngoài ra, Châu Đốc còn có đủ các loại mắm hấp dẫn với các nhãn hiệu nổi tiếng như Bà giáo khỏe, Bà giáo Thảo, Bà Hai Xuyến, cô Tư Ấu, Phước Lộc, Út Cảnh… Hiện nay, mắm Châu Đốc đã vượt qua khỏi “ranh giới” địa phương và đến với nhiều vùng miền trên khắp đất nước Việt Nam. Và đặc biệt, ở Châu Đốc có món mắm Thái không chỉ xuất hiện ở trong nước mà nay đã có mặt ở thị trường, các siêu thị ở Châu Âu.

Vào những ngày sau Tết Nguyên Đán, thành phố Châu Đốc, tỉnh An Giang lại tiếp đón hàng ngàn du khách thập phương về tham dự Lễ hội Vía Bà Chúa Xứ Núi Sam. Đây cũng là dịp người dân Châu Đốc tích cực làm mắm để phục vụ nhu cầu của nhiều du khách. Những ngày này, chợ Châu Đốc và khu vực quanh núi Sam luôn đông đảo và tấp nập. Khách du lịch sau khi tham quan, hành hương miếu Bà vẫn không quên ghé mua đặc sản mắm Châu Đốc về làm quà cho người thân, gia đình và bạn bè.

+
Nguồn: Sưu tầm

Nhận xét của bạn